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Ambiente 

A beleza do Drag„o-marinho-folhado

O Dragão-marinho-folhado (Phycodurus eques) é membro da família Syngnathidae, que inclui também os cavalos-marinhos, e ficou conhecido principalmente pela sua aparência. Endémico da Austrália, os dragões-marinhos-folheados, como também são chamados, recebem este nome por conta das “folhas” que têm como saliências no corpo.

Quando foi descoberto, pensava-se que isso era para gerar propulsão ao animal. Hoje, é comprovado que serve apenas como camuflagem. O animal impulsiona-se por meio de uma barbatana peitoral no cume de seu pescoço e uma nadadeira dorsal perto do fim da cauda. A criatura move-se serenamente através da água, completando a ilusão de algas flutuando.

Com a alimentação composta por pequenos crustáceos e outros zooplânctons, estes animais de grande beleza são muito sensíveis e estão sujeitos à poluição e à captura excessiva. Por esta razão são protegidos por lei.

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